Albert Namatjira llamado en un principio Elea Namatjira pero renombrado Albert tras su bautizo cristiano, fue un famoso pintor aborigen australiano de la tribu de los aranda.

Los miembros de la familia del acuarelista indígena de fama mundial Albert Namatjira han recuperado los derechos de su obra de arte, poniendo fin a una lucha que se remonta a décadas atrás.

Después de años de intentos, la controversia sobre los derechos de autor no se terminó en una sala del tribunal, sino por teléfono después de la intervención de un millonario australiano.

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El sobrino de Albert Namatjira, Mervyn Rubuntja, dijo que estaba “muy, muy orgulloso” de que le hubieran devuelto los derechos de autor a su familia.

“Luchamos mucho por ese tiempo”, dijo. “Es bueno y ahora es la elección de la familia si quieren continuar haciendo una copia”.

Dick Smith, el hombre millonario australiano, decidió ofrecer su apoyo a la causa de la familia Namatjira, después de convencerse de que había habido un “malentendido” entre la familia y el propietario de los derechos de autor, Legend Press.

“Originalmente conocí [al propietario] John Brackenreg hace muchos años y descubrí que era una persona ética”, dijo Smith. Habían llegado a un punto muerto después de unos 10 años de negociación. En 15 minutos, trabajamos para resolver los problemas. Accedí a donar algo de dinero para la Fundación Namatjira y el hijo de John Brackenreg, Philip, acordó que transferiría todos los derechos de autor a la familia”

“Pensé, esta podría ser una oportunidad en la que podría hacer algo que valga la pena, y de hecho es una de las mejores cosas en las que he estado involucrado” dijo Smith.

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El Sr. Namatjira murió en 1959 y el Síndico Público del Gobierno del Territorio del Norte asumió la administración de su patrimonio, y Legend Press siguió administrando los derechos de autor y los pagos de regalías a la familia Namatjira.

Pero el Fideicomisario Público vendió los derechos de autor de Namatjira a Legend Press en 1983, poniendo fin a la fuente de ingresos de la familia del artista, decisión que el administrador de la época reconoció luego que estaba equivocada.