En la sexta semana, hay 10 equipos con una derrota o menos, incluyendo al único equipo invicto de la liga, los perfectos Minnesota Vikings, que tienen registro de 5-0. Desde 1990, cuando el actual formato de postemporada de 12 equipos fue adoptado, 44 de los anteriores 49 equipos (el 89.8 por ciento) que arrancaron 5-0 clasificaron a la postemporada.

“Tenemos buenos jugadores y hacen las cosas bien”, dice el entrenador en jefe de Minnesota MIKE ZIMMER acerca del arranque 5-0 del equipo. “No creo que sea un gran secreto. Salen y juegan bien.”

Los Vikings es apenas el segundo equipo desde 1933 en arrancar 5-0 y no lanzar intercepción alguna, uniéndose a Los Angeles Rams de 1969. Minnesota titularizó dos mariscales de campos esta temporada:SHAUN HILL (1-0) y SAM BRADFORD (4-0). Bradford, adquirido mediante traspaso por los Vikings antes del inicio de la temporada regular, es el primer mariscal de campo desde 1973 (JOHN HADL) en ganar cada una de sus primeras cuatro titularidades con un nuevo equipo mientras que lanzó al menos seis pases de anotación sin intercepción alguna.

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Minnesota es uno de los tres equipos –Atlanta (cuatro) y Dallas (cuatro)– que actualmente lleva ganados al menos cuatro juegos consecutivos.

Los Falcons, que lideran la NFC Sur, la semana pasada les propinaron a los campeones defensores del Super Bowl, los Denver Broncos, su primera derrota de la temporada al obtener un triunfo 23-16 en Denver. Atlanta, que derrotó a los campeones defensores de la NFC, los Carolina Panthers, 48-33 en la cuarta semana, son el tercer equipo que vence a los equipos participantes en el Super Bowl anterior en partidos consecutivos (San Diego Chargers de 1982 y Detroit Lions de 1985).

“Fue un muy buen triunfo de equipo para nosotros”, dice el entrenador en jefe de los Falcons DAN QUINN acerca del triunfo en Denver. “Sabíamos que sería una pelea dura y ciertamente así lo fue. Creo que nuestra fuerza y resistencia fue ciertamente estuvo a mano y nuestros muchachos batallaron. Y ahora ponemos relojes en cero y continuamos con nuestro proceso de alistarnos para jugar otra vez.”

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Dallas, liderado por el mariscal de campo novato DAK PRESCOTT y por el también corredor de primer año EZEKIEL ELLIOTT, se ubica en el primer puesto de la NFC Este. El de los Cowboys es el primer equipo en la historia de la NFL en tener un mariscal de campo novato con al menos 1,000 yardas aéreas (Prescott, 1,239 yardas) y a un corredor novato con al menos 500 yardas por tierra (Elliott, 546 yardas, la mayor cantidad de la NFL) en los primeros cinco juegos del equipo en una temporada.

“Simplemente tenemos que tomarnos un juego a la vez, una semana a la vez, un día a la vez”, dice Prescott. “Hemos hecho un gran trabajo de dejar el pasado atrás –ganemos o perdamos– y simplemente enfocarnos en lo que tenemos por delante. Ahora mismo, es el siguiente rival.”

Aun quedan muchos juegos por disputarse en la temporada para que los equipos puedan recuperarse. Desde 1990, 54 equipos clasificaron a la postemporada tras haber arrancado la temporada 2-3 o peor. Hubo cuatro de esos equipos la temporada pasada –Houston (1-4), Kansas City (1-4), Seattle (2-3) y Washington (2-3)– incluyendo a las dos escuadras que se levantaron después de sendos arranques en 1-4.

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 Así que no den por muerto a nadie. Lo único predecible acerca de la NFL es lo impredecible que resulta.

La sexta semana comienza el jueves en la noche con un duelo divisional en el que los Broncos se enfrentan a los Chargers en San Diego (8:25 PM, hora de New York, CBS/NFLN/Twitter). La semana concluye con un par de encuentros en horario central, ya que los Houston Texans reciben a los Indianapolis Colts en un choque de la AFC Sur el domingo por la noche (8:30 PM, hora de New York, NBC) y los New York Jets visitan a los Arizona Cardinals en la noche del lunes (8:30 PM, hora de New York, ESPN). Algunos de los juegos clave de la sexta semana:

  1. DENVER BRONCOS (4-1) en SAN DIEGO CHARGERS (1-4) (Jueves, CBS/NFLN/Twitter, 8:25 PM, Hora de New York)
  2.  CINCINNATI BENGALS (2-3) en NEW ENGLAND PATRIOTS (4-1) (Domingo, CBS, 1:00 PM, Hora de New York)
  3.  DALLAS COWBOYS (4-1) en GREEN BAY PACKERS (3-1) (Domingo, FOX, 4:25 PM, Hora de New York)
  4.  ATLANTA FALCONS (4-1) en SEATTLE SEAHAWKS (3-1) (Domingo, FOX, 4:25 PM, Hora de New York)
  5.  INDIANAPOLIS COLTS (2-3) en HOUSTON TEXANS (3-2) (Domingo, NBC, 8:30 PM, Hora de New York)
  6. NEW YORK JETS (1-4) en ARIZONA CARDINALS (2-3) (Lunes, ESPN, 8:30 PM, Hora de New York)