Dos equipos. Un partido. Todo se resume a esto.

El domingo, 7 de febrero, los Carolina Panthers y los Denver Broncos se encontrarán el en Super Bowl 50 (6:30 PM, hora de New York, CBS) en el Levi’s Stadium de Santa Clara, California.

Por tercera temporada consecutiva, el juego tendrá al los preclasificados Nº 1 de cada conferencia.

“Significa tanto para nosotros llegar al Super Bowl”, dice el esquinero de los Broncos CHRIS HARRIS JR. “Pusimos mucho trabajo la pasada entre temporadas y también durante la temporada. Simplemente estoy tan orgulloso de nuestro equipo. Nos esforzamos juntos todo el año. Estuvimos codo a codo como equipo y eso es todo lo que importa.”

El Super Bowl 50 tendrá al equipo más anotador de la NFL –Carolina (500 puntos, 31.3 por juego)– contra la mejor defensiva de la liga –Denver (283.1 yardas totales netas por juego)–.

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“Somos un equipo completo”, dice el receptor de los Panthers COREY BROWN. “Jugamos como equipo. No es acerca de una persona. Es acerca de dos personas. Si un muchacho cae, aparece el siguiente. Somos un equipo completo.”

Denver clasificó para el Super Bowl al derrotar a New England 20-18. Carolina venció a Arizona 49-15 para obtener el segundo pasaje de su historia para el Super Bowl. Los Juegos de Campeonato de la AFC y de la NFC promediaron 49.7 millones de televidente sólo en los Estados Unidos, un ocho por ciento superior al año pasado y cifra que supera los 45 millones por tercer año consecutivo.

El Juego de Campeonato de la NFC entre Carolina y Arizona tuvo 45.7 millones de televidentes y el Juego de Campeonato de la AFC entre Denver y New England fue visto por 53.3 millones de televidentes, el segundo Juego de Campeonato de la AFC más visto en la historia (New York Jets contra Pittsburgh, 23 de enero de 2011, 548 millones de televidentes).

Los Panthers llegaron al Super Bowl por segunda ocasión en la historia de la franquicia (Super Bowl XXXVIII, temporada 2003) con un triunfo 49-15 sobre Arizona en el Bank of America Stadium. Con la victoria, Carolina redondeó una temporada perfecta en casa, ganando los ocho partidos de temporada regular y los dos de postemporada.

“Nuestros aficionados fueron increíbles todo el año”, dice el apoyador de los Panthers LUKE KUECHLY. “Hay un sentido de comunidad en toda el área de Charlotte y a lo largo de las Carolinas. Los aficionados de los Panthers fueron increíbles con nosotros y estoy orgulloso de estar aquí y feliz de ser miembro de los Carolina Panthers.”

Carolina lideró la NFL en puntos anotados, con 500, durante la temporada regular y los 80 puntos registrados en la postemporada es la cifra más alta de todas en esa etapa. Los 49 puntos del equipo en el Juego de Campeonato de la NFC significan la segunda mayor cantidad por un equipo que llega al Super Bowl (Buffalo, 51 puntos, temporada 1990).

“Salimos y tuvimos un juego bastante exitoso”, dice el mariscal de campo de los Panthers CAM NEWTON. “Pero sé que hay un montón de gente que se siente igual que yo, aún no estamos hechos.”

Newton lanzó 335 yardas y dos anotaciones mientras que también acarreó dos anotaciones en la victoria del Juego de Campeonato de la NFC. Es el primer jugador en la historia de la NFL en lanzar al menos 300 yardas y acarrear anotaciones múltiples en un juego de postemporada. Newton lideró la NFL durante la temporada regular con 45 anotaciones totales (35 pasando, 10 acarreando) y se convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en lanzar al menos 30 anotaciones y acarrear al menos 10 anotaciones en la misma campaña.

“Fue divertido observar a Cam porque fue mejorando cada año”, dice el centro de Carolina RYAN KALIL. “Supimos de entrada, cuando llegó y rompió todos esos registros de novato en la NFL, que nos hacíamos de alguien especial. Observarlo crecer cada año fue algo increíble. Este ha sido un gran año para él.”

En el triunfo sobre Arizona, los Panthers forzaron siete entregas. Durante la temporada regular, Carolina lideró la NFL con 39 cortes de balón, 24 intercepciones y un diferencial de intercambios de balón de +20. Ese dominio continuó en la postemporada, ya que los Panthers lideran la liga con nueve cortes de balón, seis intercepciones y un diferencial de intercambios de balón de +8. Kuechly, uno de los apoyadores de Carolina seleccionados para el Pro Bowl, registró una anotación mediante retorno de intercepción en cada uno de los partidos de postemporada del equipo esta temporada y es el único jugador en la historia de la NFL en tener una anotación mediante retorno de intercepción en juegos consecutivos en una misma postemporada

“Este fue un gran desempeño de equipo y esto es lo que somos”, dice el apoyador de los Panthers THOMAS DAVIS. “Esto es de lo que somos capaces y salimos y jugamos unidos como grupo. Realmente podemos dominar los partidos de futbol americano. Simplemente tuvimos que estar preparados para jugar semana a semana.”

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El entrenador en jefe de Carolina RON RIVERA, que guió al equipo a la postemporada en cada una de las últimas tres temporadas, está procurando convertirse en la cuarta persona en ganar el Super Bowl tanto como jugador y como entrenador en jefe (MIKE DITKATONY DUNGY y TOM FLORES). Rivera fue apoyador en los Chicago Bears de 1985, el último equipo en ganar al menos 15 partidos de temporada regular y también ganar el Super Bowl en la misma campaña, algo que los Panthers esperan conseguir este año.

“Hemos hablado un montón acerca de cuáles eran nuestros objetivos”, dice Rivera. “Estamos a un paso. Vamos a tener que jugar contra un buen equipo de futbol americano. Tienen un mariscal de campo de Salón de la fama y un montón de hacedores de jugadas. Es un equipo para el que tendremos que estar listos y preparados.”

Ese mariscal de campo de Salón de la fama –PEYTON MANNING– y ese equipo –los Denver Broncos– estarán esperando. Los Broncos clasificaron para jugar su octavo Super Bowl, empatando la mayor cantidad en la historia de la NFL (Dallas, New England, Pittsburgh), al vencer a New England 20-18 en el Sports Authority Field de Mile High.

“La victoria en el Juego de Campeonato de la AFC fue un gran ejemplo de cómo ha sido esta temporada”, dice Manning. “No ha sido sencillo. Fue montón de personas diferentes estando a la altura y haciendo su parte en momentos distintos. Fue un juego de futbol americano único pero todos hicieron su parte y realmente fue un juego de equipo.”

Manning lanzó dos pases anotadores –ambos al ala cerrada OWEN DANIELS– en el triunfo. El veterano mariscal de campo ahora lleva liderados a los Indianapolis Colts y a los Broncos hasta el Super Bowl más de una vez y también Manning es el primer mariscal de campo en la historia de la NFL en llevar a dos franquicias diferentes hasta múltiples Super Bowls.

“He tratado de tomarme una semana a la vez toda la temporada”, dice Manning acerca de regresar al Super Bowl. “He tratado de estar en el momento y tomarme una semana a la vez. Estay tomándome una semana a la vez y tratar de ser paciente. Ser paciente en estos dos últimos juegos de postemporada sirvió para nuestro equipo y definitivamente me sirvió bien.”

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Manning, que ganó el Super Bowl XLI con los Colts, puede convertirse en el primer mariscal de campo titular en la historia en ganar un Super Bowl con dos franquicias diferentes. Tiene 13 triunfos en postemporada en su carrera, y con una victoria en el Super Bowl 50, empatará a los miembros del Salón de la Fama JOHN ELWAY y TERRY BRADSHAW en la tercera mayor cantidad de victorias en postemporada por un mariscal de campo titular en la historia de la NFL .

“Estoy tan orgulloso de él”, dice el entrenador en jefe de los Broncos GARY KUBIAK acerca de Manning. “Trabajó realmente duro para volver. Este equipo de futbol americano cree que tendrá el trabajo hecho. Ha hecho un tremendo trabajo encabezando este equipo de futbol americano.”

La defensiva de Denver, que encabezó la NFL con 52 capturas durante la temporada regular, registró cuatro capturas y dos intercepciones en el Juego de Campeonato de la AFC. El apoyador VON MILLERtuvo 2.5 capturas y una intercepción en la victoria sobre New England, convirtiéndose en el primer jugador en más de 20 años en registrar al menos 2.5 capturas y una intercepción en un juego de postemporada.

“Estamos de regreso”, dice Miller acerca de la segunda aparición del equipo en el Super Bowl en la última tres temporadas. “Es un gran sentimiento. Quería regresar aquí.”

Kubiak se convirtió en el primer entrenador en jefe en lograr la clasificación al Super Bowl en su primera temporada con un equipo desde que JIM CALDWELL logró tal hazaña con Manning y los Indianapolis Colts en 2009. Kubiak está intentando convertirse en apenas el cuarto entrenador en jefe en ganar un Super Bowl en la primera temporada con un nuevo club (DON MC CAFFREYGEORGE SEIFERTJON GRUDEN).

“Una cosa que hemos estado haciendo durante todo el año es que nos esforzamos como equipo de futbol americano”, dice Kubiak. “Nos hemos esforzado todo el año y fuimos encontrando formas de ganar los partidos cerrados.”

Kubiak, que jugó para los Broncos (1983-1991), es la primer persona en aparecer en un Super Bowl con el mismo equipo tanto ambos jugador y como entrenador en jefe.

“Esto significa para mí regresar a mi hogar de futbol americano”, dice Kubiak acerca de clasificar al Super Bowl con the Broncos. “Estoy tan orgulloso de ser parte de esta organización y este equipo de futbol americano.”