Uno de los litigios mas largos de la N.F.L esta a punto de llegar a su fin  

Un largo litigio iniciado en 2004 podría estar por llegar a su fin mediante la firma de un acuerdo judicial entre la NFL y el fabricante de gorras deportivas American Needle, en un caso que tras haber llegado a la Suprema Corte estaba por iniciar audiencias el próximo 17 de marzo ante la Corte Federal de Distrito de Illinois.

American Needle demandó a la NFL por fomentar actividades monopólicas al haber firmado un contrato de exclusividad con Reebok para que esta empresa obtuviera las licencias de marca de los 32 equipos que integran a la NFL y comercializara el equipo deportivo de los mismos gorras incluidas.

Tanto en la Corte de Distrito como en la Corte de Apelaciones los fallos fueron a favor de la NFL que expuso que el contrato otorgado a Reebok no se trataba de una práctica anticompetitiva porque si bien los 32 equipos que conforman la liga compiten uno contra otro en el campo de juego en materia económica son interdependientes puesto que los acuerdos se realizan a través de la liga compartiendo porcentajes de ganancias por la venta de artículos deportivos con las marcas y logotipos de los equipos y por las licencias de uso de estas marcas.

American Needle apeló el fallo y la Corte Suprema de los Estados Unidos aceptó revisarlo, en mayo de 2010 falló a favor de la empresa de gorras señalando que los equipos que conforman la liga son individuales y de ninguna manera forman parte de una solo entidad como es la NFL.

Los ministros establecieron que si bien todos los equipos tienen intereses comunes al promover a la NFL, los acuerdos comerciales del uso de licencias no dependen de la liga sino que se trata de propiedad intelectual exclusiva de cada equipo.

Con ello al haber definido la Suprema Corte que la NFL no era una entidad individual, el litigio dejó de ser de interés de la NFL porque se convirtió en una controversia de compensación de daños con consecuencias económicas exclusivamente.Lo anterior porque mientras se trataba de definir la personalidad de la liga como ente individual había muchas cosas en juego y no nada más las licencias de marca.

Los términos del supuesto acuerdo entre las partes no se dieron a conocer y ninguna de las partes ha declarado al respecto pero si efectivamente están negociando zanjar las diferencias tendrán que presentar el acuerdo antes del 17 de marzo fecha en que está previsto el inicio del proceso ante la Corte de Distrito de Illinois.