La temporada de la NFL ingresa a su última recta con 26 equipos aún en pugna por obtener un boleto para el Super Bowl XLIX.

El último cuarto de la temporada arranca esta semana con una plaza para la postemporada en disputa.

“Los juegos de diciembre son los más importantes de la temporada regular por lejos”, dice el analista de NFL Network y ex entrenador en jefe de la NFL STEVE MARIUCCI. “Es extremadamente importante ganar en diciembre y llegar con envión a la postemporada mostrando mejoría. Lo que quieres es que tu equipo tenga su pico en diciembre. Es importante evitar las lesiones y mantener frescos a los jugadores. Siempre recuerdas lo que sucede en diciembre.”

A lo largo de las últimas cinco temporadas (desde 2009), los Patriotas de Nueva Inglaterra (21-4, .840) ostentan la mejor marca en el mes, que también incluye juegos de temporada regular disputados en enero. Los Empacadores de Green Bay (18-6, .750) lideran la NFC.

“Ya estamos dentro del fútbol americano de diciembre”, dice el mariscal de campo de los Empacadores AARON RODGERS, “y todo está por delante de nosotros.”

EQUIPO TRIUNFOS DERROTAS PORCENTAJE
Patriotas de Nueva Inglaterra 21 4 .840
Cargadores de San Diego 19 6 .760
Empacadores de Green Bay 18 6 .750
Potros de Indianapolis 17 8 .680
San Francisco 49ers 17 8 .680

“Queremos seguir mejorando y creciendo”, dice el mariscal de campo de los Halcones Marinos de Seattle RUSSELL WILSON, que está 8-2 en el mes de diciembre. “Estamos yendo en la dirección correcta. Tenemos mucho por hacer aún. Es un juego a la vez, una práctica a la vez, un día a la vez, paso a paso. Estamos procurando eso.”

Con cuatro juegos por jugarse, 21 equipos están clasificando o a un juego de lograr una potencial clasificación a la postemporada.

“Estamos en el camino correcto”, dice el mariscal de campo de los Halcones de Atlanta MATT RYAN. “El fútbol americano de diciembre es duro. Siempre tendrás enfrente buenos equipos de fútbol americano. Tienes que jugar bien.”

Los líderes entre los jugadores activos en diciembre/enero a lo largo de las últimas cinco temporadas (desde 2009):

JUGADOR YARDAS AÉREAS   JUGADOR YARDAS TERRESTRES   JUGADOR

YARDAS RECIBIENDO

Drew Brees 7,375   Chris Johnson 2,127   Calvin Johnson 2,249
Tom Brady 6,892   Jamaal Charles 2,110   Andre Johnson 2,034
Eli Manning 6,209   Marshawn Lynch 1,841   Roddy White 2,002
Philip Rivers 6,091   Matt Forté 1,682   Brandon Marshall 1,932
Ben Roethlisberger 5,707   Steven Jackson 1,592   Larry Fitzgerald 1,717

JUGADOR

ANOTACIONES TOTALES   JUGADOR CAPTURAS   JUGADOR INTERCEPCIONES
Marshawn Lynch 21   Jared Allen 25.5   Richard Sherman 10
Jamaal Charles 20   Tamba Hali 21.5   Tarell Brown 7
Chris Johnson 17   Justin Tuck 18   Vontae Davis 7
Roddy White 16   Jason Babin 17.5   Brent Grimes 7
Marques Colston 15   DeMarcus Ware 17   Reggie Nelson 7
Brandon Marshall 15         Troy Polamalu 7
LeSean McCoy 15         Sam Shields 7