En 25 de junio aproximadamente 120.000 personas acudieron a Worthy Farm en Somerset para el festival de música de Glastonbury. Cuando empezó en el año 1970 alrededor de 1.500 personas acudieron. Las entradas costaban £ 1 (equivalente a 2,40 dólares en ese momento).

Desde entonces Glastonbury se ha vuelto más profesional y más popular: a pesar de que ninguno de los actos se confirmaron en el momento, todas las entradas para el festival de este año, que costó £ 210 ($ 355), se agotaron en menos de una hora y media. El éxito del festival apunta a una tendencia más amplia en la industria musical. ¿Por qué la música en directo se ha vuelto tan importante?

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A la vuelta del milenio,  los músicos han obtenido aproximadamente dos terceras partes de sus ingresos de la música grabada y el tercio restante de las actuaciones en directo, la mercancía y los endosos. En estos días, es al revés. Descargas-tanto digitales legal e ilegal-se han reducido a la de las ventas de CD. Música en vivo y mercancía juntos han superado la música grabada como fuente principal de los músicos de la renta en Gran Bretaña.

Las entradas para las actuaciones en directo tienen jugosos márgenes, mientras que las ventas de camisetas, carteles y objetos similares  que impulsan las bandas. Actos como los Rolling Stones, que fueron en su primera gira, hace más de 50 años, ahora venden entradas “VIP” por más de $ 1.000.

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Todo tipo de Salas de conciertos se han beneficiado de este mercado cambiante. Pero los festivales han demostrado ser especialmente exitosos. Debido a que las entradas para los festivales son más caros, en menos eventos se genera gran cantidad de ganancias, en comparación con los muchos conciertos necesarios para recaudar la misma cantidad. Los festivales son buenos para los músicos: que pueden conseguir mayor afluencia de público, con un menor número de actuaciones, la reducción en los horarios de gira tediosos y caros.

También se benefician los consumidores, que llegan a ver todas las bandas que quieren, en un ambiente más informal que un lugar de concierto estrecho. (Dicho esto, puede ser una experiencia costosa, ya que las opciones para la compra de alimentos y bebidas son limitadas.).  La Temporada de festivales de Gran Bretaña se ha expandido como resultado, y ahora desde mayo a septiembre.

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Pero el éxito de los festivales crea su propio problema de oferta y demanda. Los diversos festivales están compitiendo por los mejores actos de titulares, y sólo hay un número finito de ellos. Los Honorarios por apariciones que cobran las megaestrellas significa que hay menos dinero para pagar a las bandas menos conocidas. Muchos festivales más pequeños han tenido que cancelar en el último minuto, al no haber vendido suficientes entradas. Y la competencia de Europa es cada vez más feroz: festivales en Croacia y Letonia son fácilmente accesibles a través de las compañías de bajo coste, y ofrecen un montón de cerveza, buenas bandas y buen tiempo. Los juerguistas en Glastonbury se garantizará al menos dos de esas tres cosas.

En cuanto a la tercera, harían bien en empacar sus botas de agua: de acuerdo con la tradición, se prevé un reciente racha de tiempo glorioso en el sur de Inglaterra para convertir a lluvia justo a tiempo para el fin de semana

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